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语义理论新转向:语义最小主义
2018年03月09日 20:59 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:刘利民 字号
关键词:语义;最小主义;理论

内容摘要:语义理论的一个较新的研究发展是“语义最小主义”(semantic minimalism)。所谓“最小”,指的是存在可确定真值的最小的句子内涵,这一内容由构成句子的词项意义以及这些词项的句法组合模式所决定,不取决于语言使用者的意图及他们具有的情境知识。这一观点被认为是“最小主义的语言学新转向”。语义最小论在西方语义学和语言哲学界引发了一定的争论。笔者将在本文中就相关问题进行简要介绍。

关键词:语义;最小主义;理论

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  在此,语义最小主义的理论观点值得注意。他们提出,命题是同义陈述的集合。陈述是关于事实的,陈述的经验之真就是某个事实对于一个命题的例证。命题则由可能世界语义学来鉴别,即在可能世界中一个命题为真或者是可能世界对真值的函项。这是一个独立于语言的命题定义。也就是说,即使一个命题被断言为真,那也还需要陈述是什么事实使之为真,例如即使命题“地球上有红色车”为真,这也没说出到底在哪儿有多少辆车是红的。由此观之,命题与陈述是类型—示例的关系,就像个体对某些共相性质的示例一样。事实在此是一个关键词,语义内容的解读基于事实。这避免了把事实设置为使得命题为真或为假的句子的属性,也避免了把命题解释为抽象实体。

  索引词的语义特征是相互参照

  不可否认,语境敏感词项是存在的,其中包括索引词。语义最小主义对索引词的处理是将它们视为表达式的具有语义统一特征的语义类型。

  指示词、人称代词等的指称确实有赖于具体情境,但是作为类型的索引词的语义特征就是它们的相互参照,比如,“这儿”就与“那儿”相互参照。对于空间索引词,这是得到空间坐标体系保证的。但是空间参照点本身对言语使用者不是直接可及的;所给予他们的唯一实体只能是直接知道的实体,而这些实体自身处于时空体系的框架之中。

  典型的索引词“我”也是如此。甲说“我牙疼”、乙也说“我牙疼”,那么“我”的指称不同,但是该句子类型的这两个示例却有着相同特点,决定了相应于不同语境的内容,因此该句子的特点就是可能语境对于命题内容的函项。听话人听到“我是甲”这句话时,会断言这句话为真。如果A是示例中“我”的说出者,那么他就是甲;但词项“我”的引入先行地保证了无论A是一个什么对象,都必须是示例“我”的说出者。

  因此,虽然指示词、人称代词等词项具有索引性可由句法出发而对句子语义产生微弱影响,但是它们本质上是语义类型,具有语义统一特征。将索引词定义为语义类型意味着,在不同语境中的索引词可能空间坐标位置不同,但是通过结合情境集合所给出的索引词的特点,语言使用者就能找到具体的索引词所指的实际对象。

  总之,语义最小主义的观点很明确,人们在不同语境中所说的话的非字面意义,并不为说出来的句子增加任何进一步的内容。说话人的意图由听众来进行识别,但说出来的句子如果没有字面的语义目的,那么将无法识别句子所想要表达的各种不同意图。没有任何行动或使用能够赋予语言的词项、句子以意义。

  语义最小主义力图抛弃“语言的使用”这样模糊不清的理论,维护语义学作为一门科学的价值,即描写词项的语义值以及词项的语义值为其所在的句子的语义值作出了什么贡献。他们的理论立场和论证进路是有思想启发价值的。

  (作者单位:四川大学外国语学院)

作者简介

姓名:刘利民 工作单位:四川大学外国语学院

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